אדוארד השביעי, מלך הממלכה המאוחדת

אדוארד השביעי
Edward VII
Edward vii england.jpg
שם מלאאלברט אדוארד
מדינההממלכה המאוחדת של בריטניה הגדולה ואירלנד
תאריך לידה9 בנובמבר 1841
מקום לידהארמון בקינגהאם, לונדון, הממלכה המאוחדת
תאריך פטירה6 במאי 1910 (בגיל 68)
מקום פטירהארמון בקינגהאם, לונדון, הממלכה המאוחדת
מקום קבורהטירת וינדזור
השכלהאוניברסיטת אדינבורו, כרייסט צ'רץ', טריניטי קולג' עריכת הנתון בוויקינתונים
עיסוקאריסטוקרט, אספן אמנות, מלך עריכת הנתון בוויקינתונים
דתנצרות פרוטסטנטית עריכת הנתון בוויקינתונים
בת-זוגאלכסנדרה, נסיכת דנמרק
שושלת בית סקסה-קובורג-גותה
תוארמלך הממלכה המאוחדת והמושבות הבריטיות, קיסר הודו
אבאלברט, נסיך סקסה-קובורג-גותה
אםויקטוריה, מלכת הממלכה המאוחדת
צאצאיםאלברט ויקטור
ג'ורג' החמישי
לואיז
ויקטוריה
מוד
ג'ון
מלך הממלכה המאוחדת והמושבות הבריטיות, קיסר הודו
תקופת כהונה22 בינואר 19016 במאי 1910 (9 שנים ו-14 שבועות)
הקודםויקטוריה
הבאג'ורג' החמישי
לעריכה בוויקינתונים שמשמש מקור לחלק מהמידע בתבנית

אדוארד השביעי (Edward VII, ‏9 בנובמבר 1841 - 6 במאי 1910) היה מלך הממלכה המאוחדת של בריטניה הגדולה ואירלנד, מלך מושבות חבר העמים הבריטי וקיסר הודו הבריטית מ-22 בינואר 1901 ועד מותו ב-6 במאי 1910.

אדוארד, ששמו המלא היה אלברט אדוארד, נולד למלכה ויקטוריה ולנסיך אלברט, והיה למלך הבריטי הראשון לבית סקסה-קובורג-גותה[1]. כיורש העצר, החזיק אדוארד בתואר "נסיך ויילס", תואר אותו נשא במשך כמעט 60 שנה. לאורך תקופת שלטונה הארוכה של אמו, לא היה לאדוארד כמעט שום כוח פוליטי, אך הוא נחשב להתגלמות מעמד האצולה האופנתי והנהנתני.

במהלך תקופת שלטונו של אדוארד, הנקראת "התקופה האדוארדית" על שמו, הייתה ההכרה הרשמית הראשונה בתפקיד ראש הממשלה. הוא גם מילא תפקיד חשוב בתהליך המודרניזציה של הצי הבריטי ותהליך הרפורמציה של חיל הרפואה הבריטי, וכן בתהליך הארגון מחדש של הצבא הבריטי לאחר מלחמת הבורים. אדוארד היה אחראי לטיפוח היחסים בין בריטניה לשאר מדינות אירופה, ובמיוחד לצרפת, ולכן נהגו לכנות אותו "משכין שלום". אולם עברו כמלך ששמר על השלום נפגע בשל פרוץ מלחמת העולם הראשונה ארבע שנים לאחר מותו, בשנת 1914.

ילדות ונעורים

אלברט אדוארד בגיל 5

אלברט אדוארד (אשר כונה בקרב משפחתו בכינוי החיבה "ברטי"), נולד בבוקר 9 בנובמבר 1841 בארמון בקינגהאם. אמו, המלכה ויקטוריה, מלכה באותו זמן במשך כ-4 שנים, ואביו, אלברט, נסיך סקסה-קובורג-גותה, היה דודנה ובעלה של ויקטוריה. כבן הראשון של המונרך הבריטי (הייתה לו אחות גדולה, ויקטוריה), הוא קיבל עם לידתו את התארים דוכס קורנוול, דוכס רות'סיי, רוזן קאריק, ברון רנפרו, אדון האיים ו נסיך סקוטלנד. כבנו של הנסיך אלברט הוא קיבל גם את התואר "נסיך סקסה-קובורג-גותה" ו" דוכס סקסוניה". בגיל חצי שנה העניקה לו אמו את התארים "נסיך ויילס" ו"רוזן צ'סטר". בגיל מאוחר יותר הוא קיבל את התארים "רוזן דבלין", "אביר מסדר הבירית" ו"אביר מסדר הדרדר". בשנת 1863 ויתר על זכויות הירושה שלו לדוכסות סקסה-קובורג-גותה ואלה עברו אל אחיו הצעיר, אלפרד.

ויקטוריה ואלברט החליטו כי בנם הבכור צריך לקבל חינוך שיכין אותו להיות מונרך חוקתי למופת, ולכן בגיל 7 החל אדוארד את לימודיו אצל מספר מורים פרטיים, לפי תוכנית לימודים שהכין הנסיך אלברט. אולם, בניגוד לאחותו הגדולה ויקטוריה, אדוארד לא הצטיין בלימודיו. הוא לא היה תלמיד חרוץ וכישוריו האמיתיים היו קסם, חברותיות וטאקט. בקיץ 1859 למד באוניברסיטת אדינבורו, ולאחר מספר חודשים נרשם ללימודים באוקספורד. כתלמיד באוניברסיטה, משוחרר מתוכנית הלימודים של הוריו, הוא נהנה לראשונה מלימודיו והצטיין בהם.

בשנת 1860 היה ליורש העצר הבריטי הראשון שנסע לצפון אמריקה. מזגו הנעים ולבביותו הפכו את הנסיעה להצלחה גדולה. הוא חנך את גשר ויקטוריה במונטריאול, הניח את אבן היסוד של גבעת הפרלמנט באוטווה ובילה שלושה ימים בבית הלבן עם הנשיא האמריקאי ג'יימס ביוקנן.

בשנת 1861 עבר אדוארד ללמוד בקיימברידג', שם למד היסטוריה אצל צ'ארלס קינגסלי, אולם הוא לא סיים את לימודיו שם.

הוא קיווה לבנות לעצמו קריירה בצבא הבריטי, אולם לא יכול לעשות זאת משום היותו יורש העצר. לכן הסתפק בשירות מינימלי של כמה חודשים, בהם עלה מדרגת סגן לדרגת קולונל. בחודש ספטמבר של אותה שנה נשלח אדוארד לגרמניה, לכאורה על מנת לצפות בתמרונים צבאיים, אך למעשה מטרת הנסיעה הייתה לארגן פגישה בינו לבין אלכסנדרה, בתו הבכורה של כריסטיאן התשיעי, מלך דנמרק. הוריו של אדוארד החליטו עוד לפני כן שאדוארד ישא לאישה את אלכסנדרה. הפגישה הראשונה בין בני הזוג התקיימה ב-24 בספטמבר בעיר שפייר, תחת השגחתה של ויקטוריה, אחותו של אדוארד, שהייתה נשואה אז לפרידריך, קיסר גרמניה לעתיד.

החל באותה התקופה החל אדוארד לקבל שם של רודף נשים. בדצמבר 1861 נפטר אביו ממחלת הטיפוס, שבועיים לאחר שביקר את אדוארד בקיימברידג'. הנסיך אלברט נסע לבקר את בנו כדי לנזוף בו על כך שהחביא שחקנית בשם נלי קליפדן באוהל הצבאי שלו במהלך אימונים באירלנד. ויקטוריה, שקיבלה את מות בעלה בצורה קשה ביותר ולבשה בגדי אבל עד יום מותה, האשימה את אדוארד במותו, וראתה בו בחור קל דעת וחסר אחריות.