אירופה (ירח)

אירופה
Europa-moon.jpg
גילוי
מגלהסיימון מריוס
גלילאו גליליי
תאריך גילוי7 בינואר 1610
מאפיינים מסלוליים
רדיוס מסלול671,034 ק"מ
אקסצנטריות0.0101
זמן הקפה3.551181 ימים
מהירות הקפה13.74 ק"מ/שנייה
נטיית מסלול0.470°°
ירח שלצדק
מאפיינים פיזיים
קוטר ממוצע3121.6 ± 0.5 ק"מ
שטח הפנים‎3.1×107קמ"ר
מסה‎4.8×1022ק"ג
צפיפות ממוצעת3.013 ± 0.005 גרם/סמ"ק
כוח משיכה1.32 מ/ש2
זמן סיבוב עצמי3.551181 ימים
אלבדו0.64
לחץ אטמוספירי1.1 ± 0.1 µPa
מהירות מילוט2.02 ק"מ/שנייה
בהירות5.29

אירופה (אנגלית: Europa להאזנה (מידע · עזרה)) הוא הירח השישי של כוכב הלכת צדק והשלישי מהירחים הגליליאניים (לפי מידת הקרבה לצדק). הירח אירופה התגלה על ידי גלילאו גליליי ב-1610, ונקרא על שמה של אירופה מהמיתולוגיה היוונית, שהוכתרה על ידי זאוס למלכת כרתים. אירופה הוא הקטן ביותר מבין הירחים הגליליאניים.

קוטרו של אירופה הוא כ-3,000 קילומטרים, והוא קטן במקצת לעומת הירח של כדור הארץ. הוא גם הירח השישי בגודלו במערכת השמש. אף על פי שהוא הירח הגליליאני הקטן ביותר, המסה של אירופה גדולה מהמסה הכוללת של כל הירחים במערכת השמש הקטנים ממנו.

גילוי ומתן השם

הירח אירופה התגלה על ידי גלילאו גליליי ב-7 בינואר 1610, תוך שימוש בטלסקופ שבנה בעצמו. גלילאו עצמו העניק לארבעת הירחים שמצא את השם "הכוכבים של מדיצ'י", על שם ארבעה אחים מהמשפחה שחיו באותה העת (קוסימו, פרנצ'סקו, קרלו ולורנצו). ב-1612 נתן סימון מריוס (Marius) לירחים את שמותיהן של ארבע האהבות של זאוס, ובהן אירופה.