אלכסנדר פלמינג

אלכסנדר פלמינג
Alexander Fleming
Nobelpristagare Fleming Midi.jpg
סיר אלכסנדר פלמינג מקבל את פרס נובל מידי מלך שוודיה בשנת 1945
לידה6 באוגוסט 1881
הממלכה המאוחדת של בריטניה הגדולה ואירלנד עריכת הנתון בוויקינתונים
פטירה11 במרץ 1955 (בגיל 73)
לונדון, הממלכה המאוחדת עריכת הנתון בוויקינתונים
ענף מדעיביולוגיה, רפואה
ארצות מגוריםסקוטלנד
פרסים והנצחהפרס נובל לפיזיולוגיה או לרפואה לשנת 1945.
תרומות עיקריות
גילוי פניצילין.
מדליית פרס נובל שהוענקה לפלמינג

אלכסנדר פלמינג (Alexander Fleming;‏ 6 באוגוסט 1881, אירשיר, סקוטלנד - 11 במרץ 1955, לונדון, בריטניה) היה רופא ומדען סקוטי, מגלה הפניצילין, האנטיביוטיקה הראשונה המשמשת לטיפול במחלות זיהומיות, אשר הצילה רבים ברחבי העולם ממוות. חתן פרס נובל לפיזיולוגיה או לרפואה לשנת 1945.

מחקריו המוקדמים של פלמינג

במלחמת העולם הראשונה שירת פלמינג כקצין רפואה בשירות הבריטי במשך כארבע שנים. השירות הצבאי חשף את פלמינג למגוון גדול של נפגעי זיהום חיידקי, והוא ניצל את ההזדמנות כדי להמשיך את מחקריו בנוגע להידבקות בזיהומים ולמאבק בהם. אחרי המלחמה שב פלמינג לבית החולים האוניברסיטאי שבו עבד קודם לכן, והמשיך לעסוק במחקר ובהוראה, כשהוא זוכה למשרות ולקידום אקדמאי.

במשך כל השנים האלה המשיך לעסוק בנושא אחד, שיפור הסלקטיביות של החומרים קוטלי החיידקים. מרבית מחקריו עסקו בחיפוש אחר חומרים אשר יהיו יעילים בהשמדת חיידקים מבלי לגרום נזק לרקמות בריאות או גרימת נזק לחולה. מרבית החומרים ה"אנטי חיידקיים" שפותחו עד אז תקפו תאים ללא הבחנה, וגרמו לחולים נזק קשה לא פחות מזה שגרם הזיהום עצמו.

בשנות ה-20 של המאה ה-20, לאחר כעשרים שנות מחקר, גילה פלמינג חומר נוגד חיידקים שנקרא "ליזוזים". חומר זה, המצוי בנוזלי גוף כמו זיעה ודמעות, הוכח, אומנם כקוטל חיידקים סלקטיבי, אך הוא השפיע רק על חיידקים בלתי מזיקים ולכן נחשב כחסר תועלת לבריאות הציבור.