אלסקה

אלסקה (מדינה)
Alaska
Alaska-StateSeal.svg
Flag of Alaska.svg
Anchorage from Earthquake Park.jpg
כינויThe Last Frontier, The Land of the Midnight Sun, Seward's Folly
מדינהארצות הבריתארצות הברית  ארצות הברית
מושלביל ווקר (עצמאי)
בירת המדינהג'ונו
העיר הגדולהאנקורג'
שפה רשמיתאנגלית
תאריך ייסוד3 בינואר 1959
סדר כניסה49
שטח1,717,854 קמ"ר (דירוג: 1)
 ‑ שטח ואחוז מים236,507 קמ"ר 13.77%
גובה580 מטרים
 ‑ הנקודה הגבוהה6,194 מטרים
 ‑ הנקודה הנמוכה0 מטרים
אוכלוסייה
 ‑ במדינה735,132 (דירוג: 47, 2010)
 ‑ צפיפות0.4 נפש לקמ"ר (דירוג: 50, 2010)
קואורדינטות64°N 150°W / 64°N 150°W / 64; -150
אזור זמןUTC -9, -10
www.state.ak.us
קרחון באלסקה גולש לים. למרגלות הקרחון ספינת תיירים
מחפשי זהב מטפסים על מעבר צ'ילקוט ב-1898

אלסקהאנגלית: Alaska להאזנה (מידע · עזרה)) היא המדינה הגדולה מבחינת שטח והצפונית ביותר של ארצות הברית. נמצאת בקצה הצפון-מערבי של יבשת אמריקה, צפון-מערבית לקנדה.

בירת אלסקה היא העיר ג'ונו. באלסקה נמצא הר דנאלי (נקרא בעבר הר מקינלי), הגבוה בהרי צפון אמריקה (6,194 מטר).

השם "אלסקה" נגזר כפי הנראה מהמילה האלאוטית ל"ארץ גדולה" או "יבשת".

גאוגרפיה

אלסקה היא אחת ממדינות ארצות הברית, אך אינה גובלת בשאר המדינות של ארצות הברית אלא מהווה מובלעת המופרדת מארצות הברית על ידי קנדה.

בירתה ג'ונו ממוקמת ב ארכיפלג אלכסנדר והיא נגישה רק דרך הים או בעזרת כלי טיס. המדינה גובלת במחוזות יוקון וקולומביה הבריטית הקנדים ממזרח; במפרץ אלסקה ובאוקיינוס השקט מדרום; בים ברינג, במצר ברינג, ובים צ'וקצ'י ממערב; ובים בופור ובאוקיינוס הקרח הצפוני מצפון.

אלסקה היא המדינה הגדולה בשטחה בארצות הברית, 1,717,855 קמ"ר — יותר מכפול משטחה של טקסס, השנייה בגודלה, 696,240 קמ"ר. גודלה העצום שווה בקירוב למחצית שטחה של מערב אירופה.

חלוקה לאזורי משנה

  • דרום-מרכז אלסקה - הוא האזור המיושב ביותר. בו נמצאת העיר הגדולה ביותר - אנקורג' (Anchorage), ונמל הנפט הגדול והמפורסם של העיר ואלדז (Valdez). האזור מאופיין בהרים נמוכים (עד 1000 מטר), ובמזג אוויר נוח ביחס ליתר המדינה.
  • דרום-מזרח אלסקה - גם הוא אזור מאוכלס, ובין היתר מצויה בו הבירה ג'ונו (Juneau). האזור כולו נחשף עם נסיגת הקרחונים, והוא מאופיין בקרחונים הנשברים לתוך פיורדים רחבים. אזור זה מנותק ממערכת הכבישים, והגישה אליו היא באמצעות מטוסים ומעבורות.
  • דרום-מערב אלסקה - כולל את האי קודיאק, חצי האי אלסקה (Alaska Peninsula), ואת האיים האלאוטיים. באזור זה מתרכזת תעשיית הדיג של המדינה.
  • מרכז אלסקה - כולל את מרבית שטחה של המדינה אזור רחב ממדים הוא אזור זה ומאופיין בשני רכסי הרים ארוכים וגבוהים - רכס אלסקה (בו נמצא הר דנאלי (הר מקינלי)) ששוכן מצפון לרכס אלסקה ומדרום לרכס ברוקס. בין שני רכסים אלה זורם נהר יוקון. מרכז אלסקה הוא מקום שבו הטמפרטורה נעה בין קור קיצוני בחורף וחום עז בקיץ. החלק המערבי יותר באזור זה מאופיין במישורי טונדרה גדולים, הוא אינו מחובר למערכת הכבישים וכמעט אינו מאוכלס. בחלק המזרחי עובר ה" אלסקן הייווי" (Alaskan Highway), שלאורכו פזורים יישובי האזור, וגם צינור הנפט האלסקני, המוביל נפט מצפון המדינה לדרומה. מזג האוויר באזור זה הוא סוב-ארקטי, אשר הולך ומתקרר ככל שמצפינים.
  • המפנה הצפוני - החל בקו פרשת המים של רכס ברוקס, ועד לחוף הים הארקטי, מכונה "המפנה הצפוני", והוא אזור ארקטי. כביש בודד ה"דלטון הייווי" (Dalton Highway), שנפרץ לאורך קו צינור הנפט טראנס-אלסקה ורובו המוחלט יותר דרך עפר מכביש, מגיע מפיירבנקס לפרודהו-ביי - מקום קידוחי הנפט באלסקה, המהווה נקודת היישוב הצפונית ביותר אליה ניתן להגיע באמצעות רכב.

שימושי קרקע

כ-65% משטחה של אלסקה הם יערות לאומיים, פארקים לאומיים או שמורות טבע. הפארק הלאומי דנאלי (Denali National Park) הוא אחד מהגדולים ביותר בכל ארצות הברית, ושטחו כ-24,500 קמ"ר (כ-11% יותר משטחה של מדינת ישראל).

באלסקה מרבצים רבים של מתכות ומינרלים, רובם בכמויות גדולות מאד. עופרת, נחושת ונפט מצויים ב עתודות מוכחות ל-25 שנה לפחות. עם זאת, מדיניות הממשל הפדרלי היא שלא לנצל את המשאבים הרבים הקיימים באלסקה, מתוך מחשבה לעתיד, בו יתדלדלו הכמויות במכרות ובשדות הנפט ביתר חלקי העולם. לכן, תפוקת המכרות ושדות הנפט באלסקה נמוכה יחסית.

אלסקה היא המדינה הכי פחות צפופה מבין מדינות ארצות הברית. לשם המחשה, אילו הייתה מנהטן מיושבת בצפיפות הזהה לזו של אלסקה, היה מספר תושביה 25. מרבית האוכלוסייה מרוכזת בחלקה הדרומי של המדינה, ובאי קודיאק. היתר מפוזר לאורך ה" אלסקן הייווי", ומעט תושבים פזורים בנקודות שאינן מחוברות כלל למערכת הכבישים או המעבורות.

אקולוגיה

עולם החי מאופיין ב:

אלסקה נחשבת למקום בו השפעת האדם על הסביבה היא מועטת ביותר, בשל האוכלוסייה הדלילה. לפיכך, ערכי טבע ונוף רבים הם מוגנים. באלסקה שוכן הפארק הלאומי דנאלי - הגדול בין הפארקים הלאומיים של ארצות-הברית. בגלל העושר והכמות הגדולה של בעלי חיים וצמחים החיים באלסקה כמעט ללא הפרעה, נחשב אסון הנפט של אקסון ואלדז לאסון אקולוגי עצום, אף על פי שכמות הנפט שדלפה בו אינה הגדולה ביותר שדלפה אי פעם.

פעילות געשית

באלסקה מספר הרי געש פעילים.[1] הר הגעש אוקמוק התפרץ ללא התרעה מוקדמת, ב-12 ביולי 2008. הר הגעש אוגוסטין התפרץ בתחילת 2006 והתפרצות קלה ב-2007.

הר הגעש רדבאוט, שגובהו 2,700 מעל הסובב אותו וקוטרו בבסיס הוא כ-6 ק"מ, הוא הר געש שכבתי, כלומר מרובד משכבות וולקניות של התפרצויות קודמות. ההר התפרץ ב-1778, 1881, במאה ה-20 ב-1902, 1922, 1966, 1989 ופעם נוספת ב-2009.

ההתפרצות האחרונה ברדבאוט הייתה בשנת 2009, כאשר כבר ב-30 בינואר הזהיר המכון הגעשי של אלסקה כי צפויה התפרצות, ב-31 בינואר הייתה רעידת אדמה געשית ונפער חור גדול בדופן הקרחון שצמוד להר הגעש. ב-15 במרץ, כחודש וחצי לאחר מכן, נרשמה פעילות סיסמית חזקה והובחנו קיטור ואפר הבוקעים מההר. ב-22 במרץ התחילה התפרצות געשית שהגיעה לשיאה ב-26–28 לחודש. ב-4 באפריל אובחנו 26 פעילויות געשיות. בתחילת מאי דווח כי הנזק המשני לתעשיית הנפט באזור מוערך ב-1.5 מיליון דולר.

רעידות אדמה

כל שנה מתחוללות באלסקה כ-5,000 רעידות אדמה בעוצמות שונות (כ-10% מכלל רעידות האדמה המתחוללות בכדור הארץ כולו).

אחת מרעידות האדמה החמורות של המאה ה-20, התחוללה ב-1964 וזכתה לכינוי רעידת האדמה של יום שישי הטוב (1964).

הסיבה לרעידות האדמה ולפעילות הגעשית היא טקטוניקת הלוחות שבין הלוח הצפון-אמריקאי לבין הלוח הפסיפי. הלוח הפסיפי שקע מתחת ללוח הצפון אמריקאי, גרם לשבר ענק לאורכו יש תזוזה של היבשת ולרעידות האדמה.