אמזונאס

נהר האמזונאס
Mouths of amazon geocover 1990.png
תצלום לוויין של שפך נהר האמזונאס לאוקיינוס האטלנטי, 1990
אורך6992 ק"מ
גובה מוצא הנהר5,170 מטרים
ספיקה ממוצעת219,000 מ"ק לשנייה
אגן הניקוז7,050,000 קמ"ר
מוצאקרחון בהר נבאדו מיסמי, הרי האנדים בפרו
שפךהאוקיינוס האטלנטי בברזיל
מדינות באגן הניקוזפרו, ברזיל (הנהר עצמו).
קולומביה, בוליביה, סורינאם, גיאנה, ונצואלה, אקוודור וגיאנה הצרפתית
אגן הניקוז של נהר אמזונאס, במערכת הניקוז הכללית של האמזונאס
ספינת תיירות בנהר האמזונאס

נהר האמזונאס (Rio Amazonas, מספרדית: נהר האמזונות) הוא הנהר הגדול בעולם. שטח אגן הניקוז שלו כשבעה מיליון קילומטר רבוע והוא משתרע בתחומי תשע מדינות באמריקה הדרומית. הנהר הוא שני או ראשון באורכו, תלוי על פי ההגדרה, והוא הראשון בשפעת מימיו (פי חמישה מהנהר הבא אחריו). על פי אחת הגרסאות, שמו ניתן לו על ידי הנוסע הספרדי פרנסיסקו דה אורייאנה (Orellana), ששט לאורכו בשנת 1541 ופגש אינדיאנים ארוכי שיער ונטולי שער חזה, שלבשו חצאיות ודמו בעיניו לאמזונות, הנשים הלוחמות המתוארות במיתולוגיה היוונית. לפי גרסה אחרת, הכובשים הספרדים הבחינו בלוחמות בקרב הילידים המקומיים, שניסו להדוף אותם ועל כן קראו למקום "נהר האמזונאס". אולם נראה שהשם הוא שיבוש שמו המקורי של הנהר, "אמאזונו" שפירושו "המיית ענני מים".

בשנת 2011, לאחר תהליך בחירה שנמשך ארבע שנים, נבחרו הנהר והיער לאחד משבעת פלאי עולם הטבע.

גאוגרפיה

האמזונאס הוא אחד מהנהרות הגדולים והמרשימים ביותר בעולם. הנהר זורם בצפון אמריקה הדרומית סמוך לקו המשווה. ישנה מחלוקת בין גאוגרפים ביחס לאורכו, המוערך בין 6,259 ל-6,800 קילומטר[1], והוא נחשב כיום לנהר הארוך בעולם[2] (הנהר השני באורכו הוא הנילוס שאורכו 6,695 קילומטר ועד לראשית המאה ה-21 נחשב לנהר הארוך בעולם). אין מחלוקת כי בשפעת מימיו אין אף נהר במידתו של האמזונס, ובו זורמים כחמישית מכלל מי הנהרות בעולם. ראשיתו בנחלים הניזונים ממי שלגים בהרי האנדים בפרו, מאות קילומטרים בלבד מחופי האוקיינוס השקט, משם חוצה אפיקו את רוחבה של ברזיל, ולבסוף נשפך אל האוקיינוס האטלנטי.

גם יובליו של האמזונאס נמנים עם הגדולים בנהרות תבל ובהם: ריו נגרו, מדיירה, פורוס, טפז'וס, ז'פורה, ז'ורואה ושינגו. למעלה מ-1,100 יובלים ו-14 אלף יובלי משנה זורמים לנהר, מהם ארוכים מ-1,500 קילומטר. איי נהר רבים מצויים בו וביובליו.

אגן האמזונאס, הקרוי גם אמזוניה, הוא הגדול בעולם ושטחו עצום, בן כשבעה מיליון קמ"ר, קרוב במידתו לשטחה של ארצות הברית ללא אלסקה. אגן האמזונס תופס יותר משליש משטחה של אמריקה הדרומית. מרביתו מכוסה ביער גשם טרופי והאקלים השורר בו חם ולח. אף יער האמזונאס הוא הגדול בעולם.

האמזונאס זורם בשטחן של ברזיל ופרו, אולם אגנו מקיף מדינות רבות מלבדן, בהן: קולומביה, בוליביה, סורינאם[דרושה הבהרה], גיאנה, ונצואלה, אקוודור וכן גיאנה הצרפתית.

חמישית מכמות המים המתוקים בעולם שזורמים לים, מקורה באמזונאס. ספיקת מימיו של הנהר היא מעל 220 אלף קוב בשנייה בעונת הגאות, ויורדת ל-35 אלף קוב בשנייה בעונת השפל. כמות עצומה זו אפשר שתמלא את הכנרת בכמה שעות בלבד, אם הייתה ריקה ממים. בשעה אחת זורמת בנהר כמות מים רבה יותר מאשר זורמת בכל ימות השנה בירדן. מדי יום מזרים הנהר אל האוקיינוס סחף בכמות של 1.3 מיליון טון. שטף המים הגדול גורם לירידת המליחות באוקיינוס ומשנה את צבע מי הים עד מרחק של 320 ק"מ ממקום שפכו של הנהר.