בעלי גולגולת

קריאת טבלת מיוןבעלי גולגולת
Lamprey - Bonneville Dam.jpg
TobiEIesa.jpg
Croc ready to move (16453555714).jpg
Ngorongoro Spitzmaulnashorn edit1.jpg
מיון מדעי
ממלכה:בעלי חיים
מערכה:מיתרניים
תת־מערכה:בעלי גולגולת
שם מדעי
Wikispecies-logo.svg Craniata
גולגולת של אריה.

בעלי גולגולת (שם מדעי: Craniata או לפעמים Craniota) היא תת-מערכה של מיתרניים המתאפיינים, כמשמעות השם, בקיום גולגולת של עצם או סחוס. תת-מערכת זו כוללת:

המיקסינים והצמדים נכללו גם בקבוצה הפרפילטית חסרי לסתות.

מאפייני הקבוצה

במובן הפשוט ביותר, בעלי הגולגולת הם חולייתנים עם ראש, כלומר הקבוצה כוללת את קבוצת מיקסיניים (Myxinidae), להם יש גולגולת סחוסית ומבנים דמויי שן העשויים קרטין אך אינה כוללת את מיתרני הזנב (Tunicata), ומיתרני הראש (Cephalochordata). הקבוצה כוללת גם את הצמדים, דגי הסחוס - כרישים, כימראים ובטאים - וקבוצת הגרמיים: דגי גרם, וקבוצת בעלי ארבע רגליים (Tetrapoda) בה נמצאים גם היונקים.

ראשו של 'בעל גולגולת' מורכב ממוח, אברי חישה כולל עיניים, אף ואוזן פנימית וכמובן, גולגולת.

נוסף לגולגולת המובחנת יש ל'בעלי הגולגולת' תכונות אופייניות משותפות נוספות ( תכונות נגזרות) שאיפשרו להם לפתח מורכבות רבה יותר. מחקרים בגנטיקה מולקולרית של בעלי הגולגולת חשפו שבהשוואה לבעלי חיים מפותחים פחות, יש להם עותקים של משפחות גנים שקשורות בתקשורת תוך תאית, שעתוק, ומורפוגנזה כמו רצף DNA המכונה הומאובוקס.