המוות השחור

איור בנושא המוות השחור

"המוות השחור" או המגפה השחורה הייתה מגפה שהכתה באסיה ובאירופה בכמה גלים במשך כחמש שנים (13471351) וקטלה, לפי הערכות שונות, כ-35 מיליון בני אדם בסין לבדה[1], ובין 20 ל-25 מיליון בני אדם באירופה. האומדנים נעים בין רבע[2][3] לחצי מאוכלוסיית היבשת. בכפרים מסוימים נספו עד 80% מהאוכלוסייה. זהו האסון הדמוגרפי הגדול ביותר אשר פגע באירופה הקדם-מודרנית. התפרצויות של המחלה, בהיקף קטן יותר, המשיכו להכות במקומות שונים באירופה עד המאה ה-17[4].

מקובל לזהות את המגפה כדבר ורבים מתייחסים לזיהוי זה כוודאי ומחליפים בין השמות, אך חוקרים מסוימים היו סבורים שלא מדובר בדבר אלא בווירוס הגורם למחלת האבעבועות השחורות, או לקדחת דימומית נגיפית[5], שיכולה להיגרם משלל נגיפים, בהם גם אבולה ומרבורג. במחקר שחזור הגנום של החיידק Yersinia pestis, הנמצא בשיניהם ובעצמותיהם של מתים שמתו במגפה השחורה ונקברו בקבר אחים באנגליה, נמצא כי הוא זהה ב-99% לחיידק הגורם לדבר הפעיל בימינו, אך עדיין אין ודאות לגבי סיבת היותו של החיידק כה קטלני[6].

המושג ה"מוות השחור", "שחור" במשמעות "נורא", מופיע לראשונה בכרוניקות דניות ושוודיות במאה ה-16 ומשם התפשט אט אט לשאר שפות אירופה. יש המייחסים את הכינוי "המוות השחור" לכתמים השחורים שהופיעו על עורם ולעיגולים שחורים מתחת לעיניים של האנשים שלקו במחלה.

הרקע למגפה

אפידמיולוגיה

המגפה החלה ככל הנראה במרכז אסיה, בערבות של מונגוליה. משם התפשטה המגפה דרומה לסין, ומערבה דרך אגם איסיק קול ואורדת הזהב למזרח התיכון ולהודו. נראה כי מקור הגעתה של המגפה לאירופה היה בחצי האי קרים. לפי הידוע, צר באותה עת הצבא המונגולי של ג'אניבג על העיר קאפה (כעת נקראת פאודוסיה) שהייתה אז בשליטת בני ג'נובה בחצי האי קרים, וחלק מחייליו חלו בדבר. המונגולים השליכו את גוויות מתיהם אל תוך העיר הנצורה במאמץ להכניעה, אחד המקרים המוקדמים בהם עשה צבא כלשהו שימוש בנשק ביולוגי. המצור לא צלח אך אוניות שיצאו מקאפה הפיצו את הדבר בכל נמל איתו סחרה ג'נובה בכל אגן הים התיכון. על פי סברה אחרת חולדות שהגיעו עם החיילים המונגוליים הן אלו שהעבירו את המחלה.

רפואה

בימי הביניים רוב הידע הרפואי היה תאורטי. לימודי הרפואה באוניברסיטאות כמעט ולא כללו לימוד מעשי[7]. רוב האוכלוסייה האמינה שמחלות ומגפות הן עונש מהאל על חטאיהם. קומץ אנשים מלומדים, שהכירו את הרפואה היוונית הקלאסית, קישרו בין המוות השחור למיאזמה[8].

התפשטות המוות השחור סימנה את כישלון רפואת בת הזמן[9], דבר שהוביל לחיפוש אחר נתיבי מידע חדשים. גי דה שוליאק, נמנה בין המלומדים הראשונים שיצרו הבחנה בין רפואה קלינית לאסטרולוגיה ומיסטיקה. חיבורו החשוב ביותר "כירורגיקה מאגנה" נחשב לסמכות עליונה במשך שלוש מאות השנים הבאות. ג'נטילה דה-פוליני, רופא איטלקי בין המאה ה-14, בדומה לשוליאק ניסה להפריד בין תיאורית המיאזמה לרפואה קלינית. במכתבו לגילדת הרופאים של גינואה ציין כי: "נראה בעליל שסיבתו של המוות הנורא...הוא ריקבון רעיל באזור הלב והריאות; הנשימה היוצאת מהם מסוכנת לנמצאים ולמתגוררים בקרבת מקום...אין לצרף את החולה אל חולים אחרים, כדי שלא יבואו הרקובים בבריאים"[10].

לאורך השנים נעשו מחקרים רבים על מנת להבין את הסיבות והגורמים למגפה. על אף הדמיון הרב שנמצא בחיידק Yersinia pestis, קיימות תאוריות שונות בנוגע למוות השחור (אנ') ועדיין שורר ויכוח בין היסטוריונים ואפידמיולוגים.

Other Languages
English: Black Death
Afrikaans: Swart Dood
Alemannisch: Schwarzer Tod
aragonés: Peste negra
العربية: الموت الأسود
asturianu: Peste negra
azərbaycanca: Qara ölüm
تۆرکجه: قارا اؤلوم
беларуская: Чорная смерць
беларуская (тарашкевіца)‎: Чорная сьмерць
български: Черната смърт
brezhoneg: Bosenn Zu
bosanski: Crna smrt
català: Pesta negra
Mìng-dĕ̤ng-ngṳ̄: Háik-sṳ̄-bêng
čeština: Černá smrt
Cymraeg: Pla Du
Deutsch: Schwarzer Tod
Zazaki: Mergo Siya
Ελληνικά: Μαύρη πανώλη
Esperanto: Nigra morto
español: Peste negra
eesti: Must surm
euskara: Izurri Beltza
فارسی: مرگ سیاه
Võro: Must surm
føroyskt: Sóttin svarta
français: Peste noire
furlan: Peste Nere
Frysk: Swarte Dea
Gàidhlig: Am Bàs Dubh
galego: Peste negra
हिन्दी: काली मौत
hrvatski: Doba kuge
Հայերեն: Սև մահ
Bahasa Indonesia: Maut Hitam
íslenska: Svartidauði
italiano: Peste nera
Patois: Blak Det
ქართული: შავი ჭირი
Taqbaylit: Tterka taberkant
Адыгэбзэ: Емынэ фӀыцӀэ
қазақша: Оба індеті
한국어: 흑사병
Limburgs: Zjwarte Doeëd
lietuvių: Juodoji mirtis
latviešu: Melnā nāve
македонски: Црна смрт
монгол: Хар үхэл
Bahasa Melayu: Maut Hitam
Mirandés: Peste negra
Plattdüütsch: Swart Dood
नेपाल भाषा: हाकुगु मृत्यु
Nederlands: Zwarte Dood
norsk nynorsk: Svartedauden
português: Peste negra
română: Moartea neagră
sicilianu: Pesti niura
srpskohrvatski / српскохрватски: Crna smrt
සිංහල: කළු මරණය
Simple English: Black Death
slovenčina: Čierna smrť
slovenščina: Črna smrt
српски / srpski: Црна смрт
svenska: Digerdöden
Tagalog: Salot na Itim
українська: Чорна смерть
اردو: سیاہ موت
Tiếng Việt: Cái Chết Đen
მარგალური: უჩა ჭირი
中文: 黑死病
Bân-lâm-gú: Hek-sú-pēng
粵語: 黑死病