הרי האלפים

רכס הרי האלפים
Satellitenaufnahme der Alpen.jpg
תצלום לווין של רכס הרי האלפים
גובה4,810, מון בלאן
מיקוםאוסטריהאוסטריה  אוסטריה
איטליהאיטליה  איטליה
גרמניהגרמניה  גרמניה
ליכטנשטייןליכטנשטיין  ליכטנשטיין
מונקומונקו  מונקו
סלובניהסלובניה  סלובניה
צרפתצרפת  צרפת
שווייץשווייץ  שווייץ
רכס הריםהרי האלפים
אורך הרכס1,000 ק"מ
קואורדינטות45°50′1″N 6°51′54″E / 45°50′1″N 6°51′54″E / 45.83361; 6.86500
מפת הרי האלפים

הרי האלפים הם רכס הרים בדרום מרכזה של אירופה, העובר (ממזרח למערב) דרך המדינות סלובניה, איטליה, אוסטריה, גרמניה, ליכטנשטיין, שווייץ וצרפת. האלפים מהווים מחסום גאוגרפי-אקלימי ברור המפריד בין אזור האקלים הים-תיכוני מדרום לאלפים והאזור הממוזג שמצפון להם, מכיוון שהם חוסמים את הרוחות הצפוניות הקרות. ההרים מהווים חלק משרשרת של רכסי הרים הנמשכת מצפון אפריקה ועד דרום-מזרח אסיה. הרי האלפים מצויים במפגש הלוחות הטקטוניים של אירופה ואפריקה.

הפסגה הגבוהה ביותר באלפים היא המון בלאן המתנשא לגובה של 4,810 מטר מעל פני הים. הפסגות הגבוהות של האלפים מכוסות בשלג תמידי, ובעמקים שביניהן נוצרים קרחוני ענק המעצבים את הנוף. מוצאם של רבים מהנהרות הגדולים של מרכז אירופה (בהם: הריין, הדנובה, הפו והרון) הוא באלפים. בזכות מיקומם במרכז אירופה, הרי האלפים מהווים מוקד משיכה לחובבי סקי רבים והוקמו בהם אתרי סקי רבים מאוד, בעיקר באוסטריה, שווייץ וצרפת והידועים מביניהם כוללים את אתרי הסקי והכפרים סנט אנטון (אוסטריה), צרמט (שווייץ), אישגיל (אוסטריה), סנט. מוריץ (שווייץ), שאמוני-מון-בלאן (צרפת), ואל טורנס (אתר הסקי הגבוה באירופה שבצרפת) וסלה רונדה (איטליה).

היווצרות

הרי האלפים נוצרו כתוצאה מלחץ של הלוח האפריקני כלפי הלוח האירופאי. לחצים אלו החלו אחרי העלמותו של הים הקדום, תטיס. הלחצים התמקדו בתחום האורוגנזה של התנגשות היבשות שהתחוללה בתקופת הפלאוזואיקון.