כוכב חמה

כוכב חמה סימול אסטרונומי של כוכב חמה
Mercury in color - Prockter07.jpg
כוכב חמה כפי שצולם על ידי הגשושית MESSENGER
מידע כללי
קטגוריהכוכב לכת ארצי
מיקוםמערכת השמש הפנימית
תאריך גילוימימי קדם
מאפיינים מסלוליים
מרחק ממוצע מהשמש57,909,176 ק"מ
(0.387,098,93 AU)
אפהליון69,817,079 ק"מ
(0.466,698,35 AU)
פריהליון46,001,272 ק"מ
(0.307,499,51 AU)
אקסצנטריות0.205630
זמן הקפה87.9691 ימים (0.240846 שנים)
מחזור סינודי115.8776 ימים
מהירות מסלולית
 ‑ ממוצעת47.36 ק"מ/שנייה
 ‑ מקסימלית58.98 ק"מ/שנייה
 ‑ מינימלית38.86 ק"מ/שנייה
נטיית מסלול7.00487°
מספר ירחים0
מאפיינים פיזיים
רדיוס בקו המשווה1.0 ± 2,439 ק"מ
שטח פנים‎7.5×107קמ"ר
מסה‎3.302×1023ק"ג
צפיפות ממוצעת5.427 גרם/סמ"ק
תאוצת הכובד בקו המשווה3.701 מטר/שנייה2‏, 0.377 ג'י
זמן סיבוב עצמי58.6462 ימים
מהירות סיבוב עצמי...0.00305055 ק"מ/שנייה (בקו המשווה)
נטיית ציר הסיבוב0.01°
אלבדו0.10-0.12
מהירות מילוט4.435 ק"מ/שנייה
טמפרטורת פני השטח
 ‑ מינימום90 קלווין
 ‑ ממוצע440 קלווין
 ‑ מקסימום700 קלווין
מאפייני אטמוספירה
לחץ אטמוספיריזניח פסקל
אשלגן31.7%
סידן24.9%
חמצן אטומי9.5%
ארגון7.0%
הליום5.9%
חמצן מולקולרי5.6%
חנקן5.2%
פחמן דו-חמצני3.6%
מים3.4%
מימן3.2%
כוכב חמה (העיגול השחור הקטן שקרוב לאמצע) מטיל צל בעוברו על פני השמש
איור אמן של המסנג'ר וכוכב חמה ברקע

כוכב חמה (בלועזית: Mercury, מרקורי) הוא כוכב הלכת הקרוב ביותר לשמש. מרחקו הממוצע ממנה הוא כ־58,000,000 קילומטרים, שהם כ־0.387 יחידות אסטרונומיות. מבחינת מסתו, הוא כוכב הלכת השמיני והקטן ביותר במערכת השמש, ואין לו ירחים. עד כה הגיעו לכוכב חמה שני רכבי מחקר מכדור הארץ: הגשושית מארינר 10, שביקרה בו מספר פעמים החל משנת 1974, והגשושית MESSENGER בין השנים 2008–2015.

השם

שמו בלועזית הוא מרקורי, על שמו של האל הרומי מרקוריוס. מכיוון שכוכב חמה מופיע לסירוגין משני צדי השמש, חשבו הקדמונים בטעות שמדובר בשני כוכבים שונים ואף כינו אותו בשני שמות: "הרמס" כשהופיע בערב מצד אחד של השמש, ו"אפולו" כשהופיע בבוקר מצדה השני.

בשפות שמקורן בלטינית שמו של יום רביעי נקשר בכוכב חמה ובאל מרקוריוס המזוהה עמו. הרומאים קראו לו על שם האל מרקוריוס כיוון שנדמה שהוא זז במהירות.[1]בשפות אלו שמו של יום רביעי נגזר ישירות משמו בלטינית Dies Mercurii (יום מרקורי), וכך בצרפתית השם הוא mercredi, באיטלקית mercoledì ובספרדית miércoles.

בעברית כוכב חמה מוזכר לראשונה בתלמוד הבבלי,[2] בשמו המקורי כוכב, בטרם נודעה ההבחנה בין גרמי השמים השונים - כוכבים וכוכבי־לכת. הוספת המילה "חמה" לשם כוכב־הלכת היא מאוחרת, וכנראה נועדה להדגיש שאינו גרם שמים רגיל, על־סמך היותו הקרוב ביותר לשמש.