מיטוכונדריון

תרשים מיטוכונדריון לצד תמונה ממיקרוסקופ אלקטרונים

מיטוֹכוֹנדריוֹןאנגלית: Mitochondrion; ברבים: מיטוכונדריה; מיוונית: מיטוס = חוט, כונדרוס = גרגיר) (בעברית: נוֹשְׁמוֹן) הוא אברון המצוי בציטופלזמה של כמעט כל התאים האיקריוטיים. פירוש השם ביוונית: "גרגיר דמוי סיב".

תפקידים

למיטוכונדריה שני תפקידים:

  1. הפקת אנרגיה כימית - במיטוכונדריה, המכונה בכתבי מדע פופולרי תחנת הכוח של התא, מתרחשים שני תהליכים ביוכימיים חשובים: מעגל קרבס וזרחון חמצוני. שני תהליכים אלו, יחד עם תהליך הגליקוליזה שמתרחש בציטופלסמה, מהווים את תהליך הנשימה התאית, שבאמצעותו מפיקים אנרגיה כל הייצורים האירוביים. האנרגיה המשתחררת עם פירוק התרכובות משמשת ליצור הנוקלאוטיד ATP.
  2. אחסון ושמירה על חומר תורשתי - רובו של החומר התורשתי בתא, המורכב מחומצת הגרעין DNA, נמצא בכרומוזומים שבגרעין התא. מיעוט החומר התורשתי מצוי במיטוכונדריה. החומר התורשתי שבמיטוכונדריה שונה מזה הנמצא בגרעין, והוא מקודד לחלבונים הדרושים לפעילותו הבלעדית של המיטוכונדריון.

במיטוכונדריה מתבצע תהליך אספקת אנרגיה בתא.