מלחמת העולם השנייה

מלחמת העולם השנייה
WW2Montage.PNG
למעלה שמאל: כוחות בעלות הברית במדבר באפריקה.
למעלה ימין: חיילים יפנים קוברים אזרחים סיניים בעודם בחיים.
אמצע שמאל: צוללת גרמנית תחת התקפה.
אמצע ימין: כוחות סובייטים במלחמה בחורף.
למטה שמאל: כוחות סובייטים נלחמים בברלין.
למטה ימין: מטוסים יפנים לפני המראה.
תאריך התחלה:1 בספטמבר 1939
תאריך סיום:2 בספטמבר 1945
משך הסכסוך:6 שנים
מלחמה לפני:מלחמת העולם הראשונה
מקום:מלחמת עולם: צפון אפריקה, אירופה, דרום מזרח אסיה, האוקיינוס השקט, הים התיכון, המזרח התיכון, האוקיינוס האטלנטי
תוצאה:ניצחון בעלות הברית. עלייתן של ארצות הברית וברית המועצות כמעצמות על. המלחמה הקרה.
שינויים בטריטוריות:ראו בפסקה תוצאות המלחמה
הצדדים הלוחמים

בעלות הברית:
ברית המועצותברית המועצות ברית המועצות;
ארצות הבריתארצות הברית ארצות הברית;
הממלכה המאוחדתהממלכה המאוחדת האימפריה הבריטית;
הרפובליקה הסינית (1928-1949)הרפובליקה הסינית (1928-1949) הרפובליקה הסינית;
Flag of France.svg צרפת;
Canadian Red Ensign 1921-1957.svg קנדה;
Flag of Imperial India.svg הודו;
אוסטרליהאוסטרליה אוסטרליה;
ניו זילנדניו זילנד ניו זילנד;
צרפת החופשיתצרפת החופשית צרפת החופשית;
Flag of South Africa (1928-1994).svg דרום אפריקה;
פוליןפולין פולין; ואחרות

מדינות הציר:
גרמניה הנאציתגרמניה הנאצית גרמניה הנאצית;
Flag of Italy (1861-1946).svg (ממלכת איטליה) איטליה הפשיסטית;
Flag of Japan.svg האימפריה היפנית;
בולגריהבולגריה בולגריה;
Flag of Romania.svg רומניה;
פינלנדפינלנד פינלנד;
נגד מדינות הציר (ברית המועצות) 1939-41
לצד גרמניה הנאצית (נגד ברית המועצות) 1941
נגד מדינות הציר (גרמניה הנאצית) 1944-45;
Flag of Hungary (1915-1918, 1919-1946).svg הונגריה;
Flag of Independent State of Croatia.svg קרואטיה;
סלובקיהסלובקיה סלובקיה;
ואחרות

מפקדים

הממלכה המאוחדתהממלכה המאוחדתוינסטון צ'רצ'יל;
ברית המועצותברית המועצותיוסיף סטלין;
ארצות הבריתארצות הבריתפרנקלין רוזוולט;
ארצות הבריתארצות הבריתהארי טרומן;
הרפובליקה הסיניתהרפובליקה הסיניתמאו דזה-דונג
הרפובליקה הסיניתהרפובליקה הסינית צ'יאנג קאי שק
צרפת החופשיתצרפת החופשית שארל דה גול
צרפתצרפת אלבר לברן

אבידות

לוחמים: 17.4 מיליון
אזרחים: 34.8 מיליון
סה"כ: 52.2 מיליון

לוחמים: 8.4 מיליון
אזרחים: 3.9 מיליון
סה"כ: 12.3 מיליון

Map of participants in World War II.png
שטחי שליטה לפני מלחמת העולם השנייה. בעלות הברית - בירוק (אלה שנכנסו לאחר המתקפה על פרל הארבור - בירוק בהיר). מדינות הציר - בכחול. מדינות נייטרליות - באפור

מלחמת העולם השנייה היא המלחמה הגדולה ביותר שידעה האנושות. מספר החללים במלחמת העולם השנייה (לפי ההערכות המקובלות) כ-64.5 מיליון בני אדם, יותר מבכל מלחמה אחרת בהיסטוריה[1].

בזירה האירופית החלה המלחמה ב-1 בספטמבר 1939 (י"ז באלול ה'תרצ"ט), עם פלישת גרמניה הנאצית לפולין, והסתיימה ב-8 במאי 1945 (כ"ה באייר ה'תש"ה), עם חתימת גרמניה הנאצית על חוזה הכניעה הסופי. בזירה האסייתית החלו אירועי המלחמה עם תחילת מלחמת סין-יפן השנייה ב-7 ביולי 1937, והסתיימו ב-15 באוגוסט 1945 עם כניעת יפן לארצות הברית, וב-2 בספטמבר (של אותה שנה) עם כניעתה הרשמית של יפן לבעלות הברית. במהלך מלחמה זו נעשה בפעם היחידה בהיסטוריה שימוש מבצעי בנשק גרעיני.

במהלך מלחמת העולם השנייה התרחשה גם השואה - רצח עם שיטתי בו נרצחו על ידי הנאצים ועוזריהם כשישה מיליון יהודים. המלחמה העולמית איפשרה לנאצים להחריף באופן קיצוני את פעולותיהם נגד היהודים. לפני המלחמה התמקדה מדיניותה של גרמניה הנאצית בעיקר באפליית יהודים ובעידוד הגירתם. בזמן המלחמה, לאחר שכבשו שטחים נרחבים באירופה, עברו הנאצים לפעולות חריפות הרבה יותר כלפי היהודים: ריכוזם בגטאות ובמחנות, ושילוחם למחנות השמדה לצורך רצח עם שיטתי והשמדה המונית, שבוצעו מתוך קנאות אידאולוגית אנטישמית קיצונית. מלבד היהודים, הושמדו במהלך המלחמה גם עשרות אלפי צוענים, ועשרות אלפי נכים, מוגבלים שכלית, הומוסקסואלים, בונים חופשיים, אזרחים פולנים ושבויי מלחמה מברית המועצות.

במלחמה לחמו שתי בריתות: מדינות הציר כנגד בעלות הברית. המדינות העיקריות במדינות הציר היו גרמניה הנאצית, איטליה הפשיסטית והאימפריה היפנית. המדינות העיקריות בבעלות הברית היו הממלכה המאוחדת, צרפת, ברית המועצות, ארצות הברית, ובהמשך המלחמה גם סין. צרפת חדלה להיות חלק מבעלות הברית בעקבות תבוסתה לגרמניה ב-1940 ועליית ממשלת וישי. ברית המועצות שיתפה פעולה עם גרמניה עד 1941 וחברה לבעלות הברית לאחר שנבגדה על ידי גרמניה ביוני 1941 ("מבצע ברברוסה"). ארצות הברית הצטרפה לבעלות הברית לאחר שהותקפה על ידי יפן בסוף 1941 ולאחר שגרמניה הכריזה עליה מלחמה (בתגובה לתקיפה היפנית בפארל-הרבור). סין נלחמה נגד הכיבוש היפני במלחמת סין-יפן השנייה, שהייתה אחת הזירות במלחמה.

מדינות נוספות חברו למדינות הציר או לבעלות הברית ממניעים שונים, כגון כיבוש, איום או רצון חופשי. מספר מדינות נותרו נייטרליות, כגון שווייץ ושוודיה. הגורם העיקרי למלחמה היה מדיניותן התוקפנית של מדינות הציר, ובעיקר גרמניה הנאצית בראשות אדולף היטלר. מדיניות זו נבעה מריסוקה של כלכלת גרמניה אחרי מלחמת העולם הראשונה.

המלחמה התנהלה בשלוש זירות עיקריות: זירת אירופה (הנחלקת למזרח ומערב), זירת צפון אפריקה והמזרח התיכון, וגם זירת האוקיינוס השקט והמזרח הרחוק.

במהלך המלחמה השתלטו מדינות הציר על רוב אירופה, כולל שטח נרחב בברית המועצות. אך לאחר הצלחה ראשונית שכללה את כיבוש רוב שטחה של אירופה היבשתית, איום על מעמדה של בריטניה בצפון אפריקה, והשתלטות על טריטוריות נרחבות במזרח הרחוק ואיים באוקיינוס השקט על ידי יפן, הצליחו בעלות הברית בעזרת מאמצים רבים ליצור מפנה בחזיתות שונות, ולנצח במלחמה. התוצאה העיקרית של המלחמה הייתה היווצרותם של שני גושים פוליטיים: הגוש המערבי, בעל מכוונות דמוקרטית, הכולל את ארצות הברית, מערב אירופה, רובה של אמריקה הלטינית: יפן, אוקיאניה ועוד, ובמקביל נוצר הגוש המזרחי, בעל מכוונות קומוניסטית, הכולל את ברית המועצות, מזרח אירופה ועוד.

הצדדים הלוחמים

היחס בין תל"ג בעלות הברית לתל"ג מדינות הציר

המלחמה התנהלה בין שתי קואליציות: מדינות הציר ובעלות הברית. המדינות העיקריות בציר היו גרמניה, איטליה ויפן. בעלות הברית העיקריות היו הממלכה המאוחדת, ברית המועצות וארצות הברית. פרט למדינות העיקריות כללה כל אחת מהקואליציות מדינות נוספות. הציר נתמך על ידי מספר מדינות באירופה ואילו בעלות הברית נתמכו על ידי רוב מדינות העולם.

הצדדים לא היו שווים בכוחם: בעלות הברית נהנו מיתרון עצום בכוח אדם ובמשאבי טבע שבאו לידי ביטוי ביתרון הכלכלי של בעלות הברית. מדינות הציר הצליחו לצמצם מעט את היתרון הזה בתחילת המלחמה לאחר הכיבושים הגדולים, אך אף פעם לא הגיעו לשוויון כלכלי מול בעלות הברית. היתרון הכלכלי היה אחד הגורמים החשובים לניצחונן של בעלות הברית במלחמה.

צבאות בעלות הברית ופיקודו

כל אחד מהצבאות של בעלות הברית היה נתון לפיקוד של הקצונה הבכירה שלו, שהייתה כפופה לדרג המדיני ולא הוקמה מפקדה משותפת (פרט לשיתוף פעולה הדוק יותר בין הממלכה המאוחדת וארצות הברית). עם זאת, בעלות הברית שיתפו פעולה הן ברמה האסטרטגית שבאה לידי ביטוי בהעברת ציוד וטכנולוגיה, שיתוף מודיעין ותוכניות צבאיות והן ברמה הטקטית - בעלות הברית תיאמו את המתקפות ביניהן כדי ללחוץ ביתר שאת על מדינות הציר.

צבאות הציר

שיתוף הפעולה בין מדינות הציר היה מוגבל הרבה יותר. הדבר נבע הן מהניתוק הגאוגרפי בין גרמניה ליפן (כל דרכי הגישה פרט לשיט תת-ימי היו חסומות בפניהן) והן מחוסר הנכונות לשתף פעולה כשהמגע כן הצליח להתקיים. הגרמנים כמעט שלא שיתפו את היפנים בטכנולוגיה המתקדמת של התעשייה הגרמנית ובפיתוחים הצבאים המהפכנים שלהם. בנוסף, לא היה שיתוף פעולה טקטי בין היפנים לגרמנים. אף על פי שיפן חלקה גבול יבשתי עם ברית המועצות, מיאנה יפן לפתוח בפלישה יבשתית לשטחה של ברית המועצות ולא סייעה לגרמניה במלחמה היבשתית.