מעבד גרפי

מעבד גרפי nVidia GForce 6600.

מעבד גרפיאנגלית: Graphics Processing Unit; בראשי תיבות: GPU) הוא מעבד המצוי בכרטיס גרפי או לצד ליבת המעבד במערכת על שבב ומאפשר חלוקת עומסים בינו לבין המעבד הראשי (CPU) בחישובים גרפיים שונים, בעיקר של סצנות תלת ממדיות.

המעבד הגרפי מאפשר עבודה על מידע גדול של תמונות, ויכול להמיר מידע זה להצגה על המסך כמטריצה של פיקסלים.  המעבד הגרפי יודע לבצע חישובים וקטוריים מסובכים וניתן לתכנות בדומה למעבדים אחרים. הופעת המעבד הגרפי אפשרה למפתחי משחקי המחשב, להציג גרפיקה מציאותית הרבה יותר טובה הודות לכוח העיבוד שלו.

הרבה חברות מסביב העולם ייצרו מעבדים גרפיים תחת שמות מסחריים שונים .בשנת 2009 החברות אינטל, NVidia ו-AMD/ATI  היו הראשונים בשוק עם 49.4%, 27.8%, 20.6% אחוזים של מכירה בהתאמה (כאשר Intel ייצרה רכיב של המעבד הגרפי עבור שתי החברות).

בנוסף לכך חברת S3 graphics[1] (בבעלות חברת VIA Technologies) וחברת  [2]Matrox מייצרות מעבדים גרפיים.

סמארטפונים עכשוויים משתמשים בעיקר בטכנולוגית Adreno GPUs שמפותחת על ידי PowerVR GPUs ,Qualcomm ו-Mali GPUs מ-ARM.

כרטיס מסך חזק נמדד במספר קריטריונים:

  1. מהירות שעון גבוהה של הליבה והזכרונות
  2. אפיק חיבור
  3. כמות מרובה של זיכרון העומד לרשותו
  4. מספר מעבדי הזרימה
  5. יכולות המהרה טובות וקירור טוב
  6. ליתוגרפית ייצור