ננס לבן

תמונה מטלסקופ החלל האבל של Sirius A ו-Sirius B. ‏ Siruis B הננס הלבן, נראה כנקודה חלשה (יחסית) מתחת ומשמאל ל-Sirius A הזוהר.

ננס לבן הוא גרם שמיים המהווה את השלב האחרון במחזור החיים של כוכב הסדרה הראשית בעל מסה קטנה או בינונית.

ככלל, מקור האנרגיה של כוכב הוא בהיתוך גרעיני שמתבצע בליבתו. בהיתוך זה אטומים של יסוד קל, לדוגמה מימן, מתמזגים ויוצרים יסוד מסיבי יותר. התהליך כרוך בשחרור כמות גדולה של אנרגיה. לאחר שמלאי המימן שבכוכב הותך להליום, הכוכב גדל לענק אדום שבו מתבצע היתוך תרמו-גרעיני מהליום לפחמן ולחמצן. אם מסת הענק האדום נמוכה מכדי לאפשר היתוך גרעיני של פחמן, תיווצר במרכזו ליבת פחמן וחמצן. השכבות החיצוניות הקרות של הענק האדום ייצרו ערפילית פלנטרית. ליבת הענק האדום היא הננס הלבן. לכן, על פי רוב ננסים לבנים מורכבים מפחמן וחמצן. חלק קטן מהננסים הלבנים עשויים הליום, כתוצאה מאובדן מסה במערכות של כוכבים זוגיים. לעיתים הטמפרטורה בליבת הענק האדום מספיקה לשם התכת פחמן, אך לא לשם התכת ניאון. במקרים אלו נוצרת ליבת חמצן-ניאון-מגנזיום. היות שננס לבן הוא השלב האחרון בהתפתחותו של כוכב בעל מסה ממוצעת, כ-97% מכוכבי הסדרה הראשית, שאינם ננסים אדומים, שבגלקסיית שביל החלב יסיימו חייהם כננסים לבנים.

הטמפרטורה הגבוהה בכוכבים לא גורמת רק לפליטת קרינה ואנרגיה מן הכוכב, אלא מונעת את קריסת החומר שבכוכב אל תוך ליבתו. החומר שמרכיב את הננס הלבן אינרטי, ולא עובר מיזוג תרמו-גרעיני. לננס הלבן אין כל מקור אנרגיה, ולכן הטמפרטורה שלו אינה מספיקה לשם איזון הקריסה הגרוויטציונית. לחלופין, הקריסה הגרוויטציונית של הכוכב מאוזנת על ידי לחץ הניוון של האלקטרונים. על כן, צפיפות הננס הלבן גבוהה ביותר, פי מיליון מצפיפותם של מים. משום שלחץ הניוון של האלקטרונים מוגבל בגודלו, לננסים לבנים תיתכן מסה מרבית מסוימת. המסה המרבית של ננס לבן שאינו מסתובב (תנועה סיבובית פועלת אף היא כנגד הקריסה הכבידתית) נקראת גבול צ'נדראסקאר – כ-1.44 מסות שמש. כאשר עוברת מסה נוספת אל ננס לבן (לרוב מכוכב שכן), הוא עשוי להתפוצץ בסופרנובה מסוג Ia.

בשל הקריסה המהירה של הננס הלבן, הוא חם מאוד כשהוא נוצר, אך הוא מקרין בהדרגה אנרגיה ומתקרר. קרינה זו היא המקור לבהירותו העמומה. בחלוף הזמן, תדירות הקרינה תרד בהדרגה, עד אשר הוא ייעשה אפל. בשלב זה הננס הלבן יהיה לננס שחור. אך בשלב חיים זה של היקום, אפילו הננסים הלבנים העתיקים ביותר עדיין קורנים בטמפרטורה של כמה אלפי קלווין. לכן, ככל הנראה, לא קיימים ננסים שחורים כיום.

Other Languages
English: White dwarf
Afrikaans: Witdwerg
العربية: قزم أبيض
asturianu: Nana blanca
azərbaycanca: Ağ cırtdanlar
беларуская: Белы карлік
български: Бяло джудже
brezhoneg: Korrez wenn
bosanski: Bijeli patuljak
català: Nan blanc
čeština: Bílý trpaslík
Deutsch: Weißer Zwerg
Ελληνικά: Λευκός νάνος
Esperanto: Blanka nano
español: Enana blanca
euskara: Nano zuri
français: Naine blanche
Gaeilge: Abhac bán
galego: Anana branca
हिन्दी: सफ़ेद बौना
hrvatski: Bijeli patuljak
Kreyòl ayisyen: Nèn blan
Հայերեն: Սպիտակ թզուկ
Bahasa Indonesia: Katai putih
íslenska: Hvítur dvergur
italiano: Nana bianca
日本語: 白色矮星
Basa Jawa: Katé putih
ქართული: თეთრი ჯუჯა
қазақша: Ақ ергежейлі
한국어: 백색왜성
Latina: Pumilio alba
Lëtzebuergesch: Wäissen Zwerg
latviešu: Baltais punduris
македонски: Бело џуџе
मराठी: श्वेत बटू
Bahasa Melayu: Kerdil putih
မြန်မာဘာသာ: ကြယ်ဖြူပု
مازِرونی: اسپه تسک
Nederlands: Witte dwerg
norsk nynorsk: Kvit dverg
norsk: Hvit dverg
português: Anã branca
română: Pitică albă
русский: Белый карлик
sicilianu: Nana janca
srpskohrvatski / српскохрватски: Bijeli patuljak
Simple English: White dwarf
slovenčina: Biely trpaslík
slovenščina: Bela pritlikavka
српски / srpski: Beli patuljak
Basa Sunda: Katé bodas
svenska: Vit dvärg
Türkçe: Beyaz cüce
татарча/tatarça: Ак кәрлә
українська: Білий карлик
oʻzbekcha/ўзбекча: Oq mitti yulduzlar
Tiếng Việt: Sao lùn trắng
中文: 白矮星
粵語: 白矮星