פנתר

קריאת טבלת מיוןפנתר
טיגריסאריהיגוארנמר4panthera2.0.png
אודות התמונה
מיון מדעי
ממלכה:בעלי חיים
מערכה:מיתרניים
על־מחלקה:בעלי ארבע רגליים
מחלקה:יונקים
סדרה:טורפים
תת־סדרה:דמויי חתול
משפחה:חתוליים
תת־משפחה:חתולים גדולים
סוג:פנתר
מינים

ראו בגוף הערך.

שם מדעי
Wikispecies-logo.svg Panthera
לעריכה בוויקינתונים שמשמש מקור לחלק מהמידע בתבנית
טיגריס סיבירי - המין הגדול ביותר בתת-סדרת דמויי חתול

פנתר (שם מדעי: Panthera) הוא סוג במשפחת החתוליים, הכולל חמישה מינים החיים כיום: הטיגריס, האריה, היגואר, הנמר ונמר השלג. בצפון אמריקה מכונה לעתים הפומה פנתר, אף שאיננו שייך לסוג פנתר.

מיני הסוג פנתר הם היחידים במשפחת החתוליים המצטיינים ביכולת לשאוג, חוץ מנמר השלג, שאיננו שואג. בעבר ייחסו סגולה זו לשינויים אנטומיים בעצם הלשון לעומת שאר החתוליים; כיום מניחים שיכולת השאגה נובעת מתכונות מורפולוגיות ייחודיות של הלוע אצלם. הפנתרים הם טורפים. שיטת הציד הנפוצה בקרב מיני הסוג פנתר, היא נשיכת הטרף וחניקתו.

מבחינת גודלם, המין הגדול ביותר בסוג הוא הטיגריס, לאחריו האריה, היגואר והנמר בהתאם. הם כולם שייכים לחתולים הגדולים, ומאופיינים בגודלם העולה בהרבה על זה של חתוליים מסוגים אחרים. עדויות על-פי מאובנים מצביעות על כך, שהסוג פנתר הופיע על פני הארץ לפני 2-3.8 מיליוני שנים.

מקור השם

לעתים קרובות נטען כי שמו המדעי נגזר מהמילים היווניות "Pan" ("כל") ו-"ther" ("חיה"), אולם זו כנראה אטימולוגיה עממית בלבד. אף על פי שהמילה הגיעה לשפה האנגלית דרך השפות הקלאסיות, מקור המילה "Panthera" הוא כנראה מזרח אסיאתי, ומשמעותה "החיה הצהובה" או "צהוב-לבנבן".

השם פנתר מופיע במקורות מתקופת האמוראים, בפרשנות לגבי זהות מכת הערוב:

רבי חנינא בר פפא ורבי סימון תרויהון אמרין מין חיה הוא ושמו פנתרין והביאה הקב"ה עליהם.

ילקוט שמעוני לתהילים, פרק ע"ח