תא זרע

תא זרע מנסה לחדור לביצית

תא זרע הוא תא רבייה (גמטה) המיוצר על ידי זכרים של יצורים רב-תאיים המתרבים ברבייה זוויגית (מינית).

תאי הזרע מתפתחים מתאי נבט דיפלואידיים, שעוברים בתהליך הבשלתם התחלקות מיוטית שתוצאתה היא ארבעה תאי זרע, שכל אחד מהם הוא הפלואידי - מכיל מחצית ממטענו הגנטי ההתחלתי של תא הנבט, או של תא סומטי (מספר הכרומוזומים הוא n במקום 2n). תכונה זו אופיינית לכל תאי הרבייה הבשלים, מכיוון שכך, בעת ההפריה, הזיגוטה שתיווצר תהיה דיפלואידית כמו הוריה.

מבנה, גודל ואורך חיים

אצל בני אדם, תא הזרע מורכב משלושה חלקים בסיסיים:

  • הראש - מורכב משני חלקים, האקרוזום שמכיל אנזימים פרוטאוליטים שמאפשרים לזרע לחדור את מעטפת הביצית, וגרעין המכיל את המטען הגנטי של תא הזרע, בצורתו הדחוסה ביותר.
  • הצוואר - מכיל מיטוכונדריה המספקים אנרגיה לתנועה.
  • השוטון (פלג'לום) - הוא המבצע את תנועתו העצמית של תא הזרע.

תא הזרע מכוסה בחומר בסיסי על בסיס אבץ המשמש לו הגנה מפני החומציות של הנרתיק.

תא הזרע קטן פי 85,000 מהביצית[1], בעל כושר תנועה עצמית, ומתקיים בסביבה נוזלית. אורך חייו בסביבתו הטבעית הוא עד 4-5 ימים בערך וכ-5 - 6 שעות בחשיפה לאוויר.[דרוש מקור]